Tiempos Modernos Paul Johnson Critical Thinking

  • Reasoning skills encourage critical thinking and meta-awareness of internal thought processes.  Reasoning skills support students' logical judgments based on conscious reflection and sensitivity to multiple viewpoints (Little, 2002).
  • Reasoning and critical thinking are necessary skills for competence across the curriculum.  They require students to examine, relate, and analyze all aspects of a problem or situation.  Students engaged in critical thinking must make associations that connect problems with their prior knowledge (Pellegrini, 1995).
  • Questioning is the core of critical reflection.  It prompts students to engage in a research process that fosters higher-order thinking skills and social-moral attitudes (Daniel et al., 2005).
  • Explicitly teaching and reinforcing inference-making leads to better outcomes in overall text comprehension, text engagement, and metacognitive thinking (Borné, Cox, Hartgering, & Pratt, 2005).

Spotlight on Reasoning & Problem Solving Comparing & Contrasting incorporates these principles and is also based on expert professional practice.

Borné, L., Cox, J., Hartgering, M., & Pratt, E. (2005). Making inferences from text [Overview]. Dorchester, MA: Project for School Innovation.

Daniel, M.F., Lafortune, L., Pallascio, R., Splitter, L., Slade, C., & de la Garza, T. (2005). Modeling the development process of dialogical critical thinking in pupils aged 10 to 12 years. Communication Education, 54(4), 334-354.

Little, C. (2002). Reasoning as a key component of language arts curricula. The Journal of Secondary Gifted Education, 13(2), 52-59.

Pellegrini, J. (1995). Developing thinking and reasoning skills in primary learners using detective fiction. Yale-New Haven Teachers Institute, 1. Retrieved April 8, 2009, from http://www.yale.edu/ynhti/curriculum/units/1995/1/95.01.05.x.html

Author(s)

Paul Johnson, Carolyn LoGiudice

Biography

Paul F. Johnson, B.A., and Carolyn LoGiudice, M.S., CCC-SLP, are editors and writers for LinguiSystems.  They have collaborated to develop several publications, including Story Comprehension To Go, No-Glamour Sequencing Cards, and Spotlight on Reading & Listening Comprehension.  Paul and Carolyn share a special interest in boosting students' language, critical thinking, and academic skills.

In their spare time, Paul and Carolyn enjoy their families, music, gourmet cooking, and reading.  Paul, a proud father of three children, also enjoys bicycling, playing music, and spending rare moments alone with his wife, Kenya.  Carolyn is learning to craft greeting cards and spoil grandchildren.

Introduction

Reasoning and problem solving are not simply life skills, they are quality of life skills.  Throughout our lives, the abilities to reason and solve problems are the difference between succeeding or failing in academic pursuits, making good and bad everyday decisions, and improving or destroying social relationships.

The world assumes we come to it with well-developed reasoning and problem-solving skills, but that is not always the case.  Because of language delays and other factors, many students lack basic skills to achieve positive outcomes in academic and everyday living situations.

The goal of Spotlight on Reasoning & Problem Solving is to build skills, step-by-step, using a focused instructional approach.  The situations students will use for practice in these books are ones many of them have faced or will face throughout their lives.  We support the approach that Richard Paul suggests in his landmark 1990 book, Critical Thinking:

". . . because we can form new ideas, beliefs, and patterns of thought only through the scaffolding of our previously formed thought, it is essential that we learn to think critically in environments in which a variety of competing ideas are taken seriously." (page xv)

Before students can reach and approach the kind of proficiency Paul describes, they must fully understand and master the building blocks of reasoning and problem solving.  Spotlight on Reasoning & Problem Solving presents six crucial areas for developing the language-based thinking skills that, when mastered, provide students with the tools to become better thinkers and problem solvers:

  • Causes & Effects
  • Making Predictions & Inferences
  • Comparing & Contrasting
  • Sequencing
  • Facts & Opinions
  • Solving Problems

Most students will benefit from working through each book from beginning to end.  Even if a student's proficiency is beyond the initial activities presented, the feeling of success he experiences by mastering them will motivate him to approach the more challenging activities that follow with confidence.

Spotlight on Reasoning & Problem Solving Comparing & Contrasting teaches your students to focus on key characteristics in order to compare and contrast a variety of objects and human traits.  Before presenting the activities in this book, preteach the vocabulary words below to equip your students with specific terms pertinent to comparing and contrasting.

     alike                  different        similar                    compare

     contrast             features        characteristics      functions

     appearance      size               shape                     location

     composition      antonyms      synonyms              homophones

     types                  category       description            sequence

Although all of the activities in this book can be done independently, present as many as possible to groups of students.  Review all possible answers for multiple-choice tasks before your students choose the best answer.  Ask students to explain how they knew the other choices weren't correct.  This type of discussion helps students master identifying salient characteristics to compare and contrast.  Here are some other ways to enrich your students' learning:

  • Use graphic organizers to help your students compare and contrast as they complete the activities in this book as well as to compare and contrast textbook information or story characters.
  • The initial activities only require students to compare things based on their similarities.  Depending on your students' skill levels, require them to also contrast the items to spotlight their differences.
  • Select any two objects in your room for your students to compare and contrast.
  • Present pictures of items from various categories.  Ask a student to secretly select an item.  The other students should then ask yes/no questions to identify the target item.  The more items a question can eliminate, the better, such as Is it alive? or Is is manmade?
  • As your students master comparing and contrasting objects, challenge them to compare and contrast more abstract concepts, such as love/hate, adjective/adverb, and nomination/election.
  • Introduce analogies as a formal way to compare and contrast words.  Start by stating the relationship between the first pair of words, such as A bicycle has handlebars for steering: a car has a _____.

We hope you and your students enjoy working through these activities together, and we are certain that with your guidance, your students' reasoning and problem-solving skills will improve with each completed page.

Paul and Carolyn

El periodista e historiador Paul Johnson se adentra en el mundo de los prohombres de la intelectualidad que han forjado buena parte del pensamiento moderno. Como la lista sería interminable se ha centrado en unos cuantos que van desde Rousseau a Orwell, pasando por personajes tan dispares como Marx, Heminway o Tolstoi. Sin embargo en todos ellos encuentra un patrón psicológico y vital centrado en su mitomanía, egocentrismo y doblez. Si bien por un lado no dudaron todos ellos en afirmar que buscaban el bien de la humanidad, sus vidas concretas fueron la demostración de todo lo contrario. Muchos de ellos fueron asociales, despreciaron a sus prójimos, humillaron a las mujeres y, a pesar de considerarse de izquierdas, menospreciaron a los trabajadores.

A modo de breves biografías, el libro recorre con agilidad su vidas y prestan al lector innumerables y sabrosas anécdotas de estos personajes. El primero con el que arranca la serie es Rousseau. Este padre ilustrado de la modernidad fue un hombre terriblemente egocéntrico. La lista de sus perversiones sexuales, que gustaba de contar, es larga, al igual que el número de sus amantes o de los hijos que abandonó en la inclusa. A pesar de considerársele padre de la pedagogía no hizo el más mínimo ademán por educar a sus retoños. Con los años fue enloqueciendo en la misma medida que iba aumentado su prestigio. Su megalomanía era tal que consideraba que había una conspiración mundial en marcha contra su persona. Sus Confesiones están llenas de inexactitudes y oculta su tacañería que le llevó a dejar morir en la indigencia a sus seres queridos.

La breve biografía de Marx no tiene desperdicio. Se podría resumir en pocas líneas. Se las dio siempre de intelectual, a pesar de que sus escritos son farragosos y muchas veces incoherentes. Despreció con energía a aquellos obreros o socialistas que deseaban hacer la revolución sin su “doctrina”. Al fundar la Liga Comunista se encargó de apartar de los puestos de responsabilidad a los obreros, para sustituirlos por intelectuales afines. Nunca realizó el más mínimo esfuerzo por visitar una fábrica o conocer un sistema productivo. Más bien, sus esfuerzos se volcaron en vivir de Engels, consiguiendo de su amigo una pensión vitalicia y que buena parte de sus obras fueran en realidad escritas por él. Respecto a sus hijas siempre las trató despóticamente e impidió que tuvieran estudios. Igualmente despreció a su yerno Paul Lafargue, medio negro de origen cubano, al que llamaba despectivamente el “negrillo” o el “gorila”. El odio racista hacia los judíos es lo que menos hoy se cuenta de Marx (él mismo judío de raza) y que queda expresado en La cuestión judía. Tampoco quiso nunca reconocer a un hijo ilegítimo y, lo más divertido, a su criado nunca le pagó un duro. No está mal para ser el prototipo de intelectual de izquierdas.

Sobre Jean-Paul Sartre podríamos detallar cómo supo sobrevivir durante la ocupación alemana sin ningún problema, mientras sus obras se representaban en el París ocupado. Sin embargo, años más tarde, no tenía ningún reparo en acusar a De Gaulle de nazi. Su oportunismo y el desencanto cultural tras la guerra, permitieron el éxito de su existencialismo. Su éxito entre los alumnos podría ser fácilmente explicable: no les hacía trabajar, no los examinaba, no les echaba broncas y les permitía fumar en clase. En su vida tuvo varias obsesiones: el sexo, el alcohol y los barbitúricos. Con Simon de Beauvoir, Castor, montó un sistema para conseguir alumnas con las que satisfacer sus apetitos sexuales. La adalid del feminismo se convirtió en una especie de proxeneta del intelectual francés, al mismo tiempo que se dejaba humillar por él. A final de sus días, Sartre evidenció todas sus deficiencias intelectuales, ello no quitó que en su entierro se reunieran miles de estudiantes idiotizados por su ídolo.

La lectura del libro, a pesar de su extensión, es rápida y fluida. La moraleja la encontramos en las últimas páginas, al insistir Johnson: “Tened cuidado con los comités, las conferencias y las ligas de intelectuales. Desconfiad de las declaraciones públicas emitidas desde sus apretadas filas. Pasad por alto sus opiniones sobre los líderes políticos … El peor despotismo es la cruel tiranía de las ideas”.

Paul Johnson

Intelectuales

Traducción de Daniel Aldea Rossell

Homolegens

622 páginas

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